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埃博拉病毒已变异(高清图)


   国际社会伸出援手,但埃博拉疫情仍在西非三国无情肆虐。究其原因,一位美国顶尖科学家10月18日宣称,部分在于病毒发生变异、传染性更强。与此同时,美国总统奥巴马呼吁国民冷静应对埃博拉危机、不要采取过激举措。而英国考虑派出3000名士兵前往疫区塞拉利昂,协助当地实施军事封锁防止疫情蔓延。


 

  逾4500人死亡

  根据世界卫生组织公布的最新数据,全球因埃博拉病毒死亡人数已超过4500人,累计确诊、疑似和可能感染病例可能超过9000例。其中,西非三国利比里亚、塞拉利昂和几内亚受影响最为严重,当地众多社区成为废墟、数千孩童沦为孤儿、百万民众食不果腹。

  更加令人恐惧的是,埃博拉病毒已经越过大洋,从非洲扩散至欧洲和美国。

  18日,美国过敏性和感染性疾病国立研究院科学家彼得·贾哈灵表示,今年出现史上最严重的埃博拉疫情大爆发,可能是因为这种致命性病毒变得比之前更容易传染。

  贾哈灵进一步解释称,他的医疗团队现在疫区中心—利比里亚首都蒙罗维亚工作,他们发现埃博拉病人的病毒载量远高于之前的病例。“我们使用了一种新的测试方法,发现埃博拉病人的病毒载量上升得很快、很高,远高于过往病例,这或许意味着病毒燃烧得更快、更猛烈。”贾哈灵忧心忡忡地说,“如果这是真的,将会很难办。”

  美国民众因埃博拉惶恐不安

  目前,美国已出现两例本土感染埃博拉病毒病例,这令民众担忧该种致命性病毒进一步扩散的情绪骤然升温,个别地区甚至出现过激事例。

  17日早晨,一名近期去过西非的女子在五角大楼停车场出现呕吐症状。出于预防埃博拉病毒的考虑,当局暂时关闭大楼入口并封锁停车场。数小时后经详细调查确认,被证实是虚惊一场。

  而在密西西比州一所学校,因为听说校长不久前刚刚去过距离埃博拉疫区不远的南非国家赞比亚,部分学生家长强行把孩子接回家,宣称担忧孩子在学校感染埃博拉病毒。

  眼见国民因埃博拉病毒惶恐不安,美国总统奥巴马18日发表讲话,呼吁民众保持冷静,“这是一种很严重的疾病,但恐惧和歇斯底里只会令人们更加难以知晓准确的信息,我们必须拿出科学的态度对待埃博拉”。

  奥巴马反复强调,美国没有出现埃博拉“大爆发”或者“大流行”,他还说对西非旅客实施旅游禁令的建议不可行,“试图封锁整个地区,只会令情况变得更糟”。

  英国拟派出3000名士兵

  据媒体19日披露,英军驻阿富汗北约部队副司令、英军最高指挥官尼克·卡特将军可能将在本周向内阁部长们提出建议,向塞拉利昂派出3000名士兵,在当地施行军事封锁、限制民众活动,从而减弱埃博拉病毒的传染和散播。方案中还包括其他建议,例如增加英军人数、动用英国皇家海军的船舰在塞拉利昂沿海水域进行巡逻等。

  英国国防部一名消息人士透露,卡特还打算将英军士兵派往塞拉利昂的内陆城镇,“从军事角度来看,埃博拉像是一场生物武器袭击。对于此类袭击,需要严格控制限定区域内的人类活动。因此在卡特将军看来,或许从现在开始直至2015年底,到那时埃博拉疫苗可能会问世,出入塞拉利昂都应受限”。

  专家反思

  埃博拉或被低估了

  埃博拉疫情的蔓延引起许多专家反思,此前几个月里人们是否低估了疫情?初期的疫情防控力度是否不足?

  此次疫情在西非已持续约5个月,但直到七、八月间才开始引起广泛关注。世界卫生组织在8月28日发布的《埃博拉响应路线图》提出,在6至9个月内阻止埃博拉病毒在受疫情影响的国家传播,防止国际扩散。该路线图预测,埃博拉病例的累积数量“可能超过2万”。

  但很多研究人员认为,这个预测过于保守。近来世卫组织有关的研究人员正在以各种方式修订预测。

  10月14日,世卫组织助理总干事布鲁斯·艾尔沃德表示,埃博拉疫情仍在西非地区持续蔓延,如果未来数月内疫情响应措施不能升级,疫情重灾区每周新增病例数可能会在今年12月初达到5000例至1万例。这一表态是迄今世卫组织给出的最严重的预测结果。

  世卫组织更新的疫情数据显示,截至10月14日,几内亚、塞拉利昂、利比里亚、尼日利亚、塞内加尔、西班牙、美国这7个国家共有确诊、可能感染和疑似病例9216例,其中4555人死亡。但正如世卫官员曾多次表示的,鉴于西非疫区国家的卫生设施普及率低,民间应该还有不少漏报病例,真实的病例数字应该会更高。


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